Memorabilia Tokens

La emisión de Tokens o Fichas en Cuba fue impulsada principalmente por la industria azucarera, ya sea por los Ingenios , como por los establecimientos concentrados alrededor del Batey, a pesar que hay quien mantiene la teoría que comenzaron en los comercios antes que en los Ingenios, lo cual no lo consideramos importante para esta exposición, ya que el objetivo de este libro no es el estudio de los tokens sino mostrar la colección particular del autor, como ya se ha mencionado, ha habido personas muy instruidas que han abordado este tema, por lo que solo me concentrare en exhibir la colección en sí.
Circularon Fichas en cafés, restaurantes, transportes, espectáculos y un sin número de actividades de alguna manera u otra sujetas a intercambio comercial.
La elaboración de los Token en los países de habla inglesa y alemana, Fichas en los países hispanos, Jetons en francés, Gettone en italiano, etc. abarcaban una amplia variedad de modos y materiales, fichas de latón, de cobre, de bronce, de níquel, de aluminio incluso de plástico. Hay casos muy específicos que a falta de material se emitían pagos y cobros en papel, cartón y talones de la banca, por cantidades tan bajas como de cinco centavos.
Se fabricaban en general sencillas, cuyo único objetivo era enfrentar el problema de la falta de moneda fraccionaria, pero otras se elaboraban con el mismo rigor de las monedas circulantes de Europa, con escudos o figuras representativas al relieve y ornamentos que las convertían en unas piezas de arte, que alimentaban el prestigio y el ego de los que las emitían. Las había
bimetálicas, con ranuras y agujeros de múltiples diseños, troqueladas de manera prolija.
El Token cubano que se considera más antiguo fue emitido por el Ingenio Ecuador, ingenio cubano propiedad de Manuel y José Francisco de la Vega, ubicado en la provincia de Matanzas. En el anverso aparece una palma a relieve y la fecha de 1864 y en el reverso su valor y el nombre de sus propietarios.
Mostraremos esta colección, tratando de dividir los diferentes Tokens, de una manera lógica, si es que se puede, aunque adelanto que esa tarea es casi imposible, ya que las vinculaciones de algunos de ellos eran conocidas, otras eran ocultas para evitar alguna regulación existente y no de todos no poseen información fidedigna, pero en general, aunque no escrito en piedra, las dividiremos en grandes grupos, como azucareros, de tiendas, de establecimientos, de cosechadores, de fines comunitarios, transporte, eventos, según sea el caso.
Para cada una de las descripciones, he tratado de dar cierta información, la que ha aparecido, la que ha estado disponible, incluso en ocasiones contradictoria, con verdadera información de interés o muy escueta y en todos los casos fotos de los tokens y las que he considerado de interés para el que lee estas líneas. La data disponible ha sido escasa y de difícil acceso, entre otras cosas debido a que el autor no tiene el privilegio de vivir en su patria.
Es curioso ver como escritos de la época mencionan con certeza y seguridad fechas diferentes para un mismo hecho, cifras estimadas y otras con increíble exactitud, que difieren en lo fundamental, por eso nos hemos dado a la tarea de analizar y escoger dentro de lo posible las que muestran más solidez. Las cifras que se refieran a la producción o al número de empleados, etc. seguramente enmarcará un período de tiempo determinado, del que tal vez no tenemos la suficiente información como para enmarcarlo, no obstante, servirá de guía, para aquellos interesados.
Tomé la decisión de obviar los nuevos nombres que se les ha asignado a los Centrales azucareros y a los diferentes establecimientos, así como las nuevas divisiones de las antiguas provincias de Cuba, porque esto solo traería confusión, si se tiene en cuenta que la poca información que existe en general es anterior al año 1959, fecha que comenzaron indiscriminadamente estos innecesarios, exagerados y en ocasiones indebidos cambios.
Otra observación importante es la de las medidas. Muchos tokens son pequeños, otros no tanto, los puedes encontrar, incluso de la misma entidad de media pulgada de diámetro, hasta una y media. Lo que sucede es que, debido al mal estado de algunas piezas, por el pasar del tiempo, si nos mantenemos fiel a su medida, en algunos casos se haría difícil para el lector identificar los textos y las marcas, por lo que decidí adaptar las fotos al tamaño que permita una mejor exposición, las medidas exactas estarán escrita la descripción de la ficha.
He dejado mi correo electrónico y mi página de internet con el principal objetivo de recibir, a manera de retroalimentación, cualquier información, por pequeña que parezca, que me permita ahondar en detalles en determinadas fichas, para utilizar esa información en futuras ediciones. Vale aclarar, que las fotos e ilustraciones han sido solo eso, no necesariamente estan directamente relacionadas con la ficha que se exhibe. El objetivo ha sido solamente ilustrar la época de manera que el lector de alguna manera se pueda transportar al ambito en que se emitieron esas fichas o tokens.
Sin más demora, pasamos a mostrar las piezas de que se compone esta colección.

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La emisión de Tokens o Fichas en Cuba fue impulsada principalmente por la industria azucarera, ya sea por los Ingenios , como por los establecimientos concentrados alrededor del Batey, a pesar que hay quien mantiene la teoría que comenzaron en los comercios antes que en los Ingenios, lo cual no lo consideramos importante para esta exposición, ya que el objetivo de este libro no es el estudio de los tokens sino mostrar la colección particular del autor, como ya se ha mencionado, ha habido personas muy instruidas que han abordado este tema, por lo que solo me concentrare en exhibir la colección en sí.

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